En 1970, le psychologue Abraham Maslow décide d’étudier les hommes et les femmes qui ont fait un usage exceptionnel de leur potentiel. Il commence par étudier quelques grandes figures historiques telles que Spinoza, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, Jane Addams, Albert Einstein et Eleanor Roosevelt. Et il en déduit quelques caractéristiques communes à ces êtres qui sont parvenus à un accomplissement personnel satisfaisant.
- Ils sont capables de tolérer l’incertitude.
- Ils sont spontanés en matière de pensée et d’initiative.
- Ils sont centrés sur le problème plutôt que sur leur intérêt personnel.
- Ils ont un bon sens de l’humour.
- Ils résistent à l’endoctrinement sans être « anti-conventionnels par principe ».
- Ils sont préoccupés par le bien-être de l’humanité.
- Ils sont capables de comprendre en profondeur les multiples expériences de la vie.
- Ils établissent des relations satisfaisantes avec peu de gens plutôt que des relations superficielles avec un grand nombre.
- Ils gardent un point de vue objectif.

Extrait de L’encyclopédie du savoir relatif et absolu de Bernard Werber (1993).